Cangrejo de río - Austropotamobius italicus, Austropotamobius pallipes - Anfibios




Detalles


Es un artrópodo decápodo con un cuerpo cubierto por un caparazón- exoesqueleto de consistencia dura, gracias a las impregnaciones desales de calcio.
El cuerpo del cangrejo se presenta fragmentado en dos porciones unaanterior o cefalotórax y otra posterior o abdomen.
En la parte anteriorse incluyen la cabeza y el tórax separadas por el denominado "surcocervical".
La parte anterior del caparazón se prolonga en una extensióndenominada "rostro" a cuyos lados se insertan los ojos.
La boca seencuentra situada en la parte ventral de la cabeza y está rodeada depatas - maxilípedos que auxilian al animal en la conducción ydiscriminación del alimento que habrá de ingerir a través del orificiobucal.
El cangrejo autóctono de nuestros ríos tiene 5 pares de patas- pereiópodos insertadas lateralmente en la zona ventral delcefalotórax.
El primer par de patas tiene unas pinzas muy desarrolladas yutilizadas para capturar su alimento.
Los dos siguientes pares de patastienen tambien unas pinzas pero de un tamaño considerablemente máspequeño y los dos pares últimos de patas poseen una uña.
A excepción delprimer par, todo el resto del conjunto de patas lo emplea,principalmente, para moverse.
Al final del rostro se insertan, en laparte anterior, las denominadas antenas -más largas- y las anténulas-más cortas-.
Este conjunto de apéndices sensoriales constituye suórgano del equilibrio.
Su sistema respiratorio está fundamentado en unas branquias que alojaen dos camaras dispuestas a ambos lados de la cavidad del cefalotórax.
El abdomen está formado por seis segmentos, en cada uno de los cualesse pueden encontrar un par de apéndices - pleópodos.
El último par deestos apéndices birrámeos está muy desarrollado y junto al segmentofinal del telson forma una potente aleta natatoria caudal.
El discreto aparato digestivo del cangrejo de río concluye en un ano localizado en la parte ventral del telson.
La diferenciación sexual entre machos y hembras se establece gracias alas diferencias existentes en los orificios sexuales que se abren enlas partes basales de las últimas patas locomotoras de los machos y enlos dos primeros pares de pleópodos que se modifican como órganoscopuladores y, por tanto, son mayores que los demás tambien en losmachos.
En las hembras los orificios sexuales están en el tercer par depatas locomotoras y los pleópodos están reducidos o ausentes en elprimer par y en el segundo par no se aprecian cambios.
Hábitat Nuestro cangrejo de río no es realmente muy exigente en cuanto a losrequerimientos del hábitat que le es preciso para vivir, no obstanteagradece las aguas ricas en sales de calcio y cantidades de oxígenodisuelto en el agua comprendidas entre 3 y 12 mg-l le bastan, siendotambién bastante amplio el margen de temperaturas que soporta - Entre 8,5y 22ºC.
Con todo el cangrejo puede ser un buen indicador de la calidadambiental de nuestros ríos.
Se localiza en zonas con escasa velocidad de la corriente de agua,con fondos de naturaleza variable, si bien prefiere en más ocasiones losfondos de grava.
Es un animal que huye de la luz y por tanto se ocultaentre la vegetación riparia, en agujeros excavados en los taludes de lasorillas y bajo las piedras.
Como consecuencia de ello la mayoractividad la despliega durante la noche y permanece activo desde laprimavera hasta el otoño, hibernando el resto del año en sus escondrijospreferidos.
Reproducción El acoplamiento reproductivo se produce poco antes de la hibernación yla hembra con una puesta de entre 40 y 80 huevos colocados bajo elabdomen y fijados en sus pleópodos los protege hasta la siguienteprimavera, momento en que los huevos eclosionan.
Su desarrollo y crecimiento se realiza por medio de mudas, en lascuales el cangrejo se libera de su caparazón o exuvia, aumentando sutamaño.
Este proceso lo repite cinco o seis veces durante el primer año.
Posteriormente el número de mudas disminuye para concluir con dos mudasen los machos y una en las hembras durante la edad adulta.
el cangrejoautóctono vive un periodo medio de seis o siete años, si bien hayejemplares que han llegado a superar los diez años.
Alimentación y costumbres El hasta hace bien poco tiempo Autropatamobius pallipescome de todo: macroinvertebrados, larvas de anfibios, pequeños peces,carroña, plantas acuáticas, algas, etc.
Pero este comportamiento,digamos tan poco "ético", se ve censurado por los predadores quepersiguen al cangrejo que, por cierto, tampoco son desdeñables: insectoscoleópteros y odonatos, peces, aves y mamíferos como la nutria.
Sin embargo la principal causa de el decaimento poblacional delcangrejo de río y el origen de todos los males que le han conducidohasta su status de especie en "peligro de extinción", arrancan de unaenfermedad fúngica conocida como afanomicosis, producida por un hongo degrupo de las saprolegnias denominado Aphanomyces astaci, cuya presencia en España se detectó, fehacientemente, allá por los finales de la decada de los setenta.
Este hecho singular no debe hacer olvidar que las canalizaciones, laconstrucción de presas y su regulación de caudales, la contaminación delas aguas y la pesca furtiva tambien han perjudicado a nuestro yamaltrecho cangrejo.
para colmo de males, la fuerte tradición cangrejerade nuestro país indujo a promover las repoblaciones con otros cangrejosque pretendían ser sustitutorios del nuestro, como es el caso delcangrejo de río americano: Procambarus clarkii.
O la del tambien procedente de Norte America: pacifastacus leniusculus, hoy ampliamente distribuido en numerosos tramos del río Duero.
. Fuente: listadodeanimales.com

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